Cómo un ejecutivo de medios superó el síndrome del impostor al reutilizar un frasco de palabrotas Supere el síndrome del impostor usando un tarro de palabrotas

Pin it Foto: Getty Images/JGI Jamie Grill Un amigo y yo creamos recientemente lo que llamamos nuestro frasco “Eres hermoso (en todos los sentidos)”. Es un florero viejo con una etiqueta dibujada con marcador, y actualmente está lleno de billetes de un dólar (y $ 20 descarados). Tuvimos la idea después de una de nuestras andanadas típicas de llamadas y respuestas autoflagelantes, que generalmente se ven así:

Amigo 1: “Uf, me veo tan gordo hoy”.

Amigo 2: “Basta, no, no lo hagas”.

Amigo 1: “Lo siento, lo siento. [beat] Pero lo hago. Luzco gordo.”

Los buenos amigos te llamarán cuando no seas amable contigo mismo, y no solo por tu apariencia. Tal vez llamas reflexivamente a tus ideas estúpidas. Tal vez dudes de tus decisiones. Tal vez te preocupes mucho después del hecho acerca de cómo te comportaste en una interacción social. Tal vez (de hecho, que sea un “probablemente”, especialmente si eres mujer) superar el síndrome del impostor parece imposible, gracias al miedo constante de ser expuesto como un fraude a pesar de la evidencia en todas partes donde no estás.

Mi amigo y yo decidimos monetizar nuestro autosabotaje con la esperanza de que al obligarnos a pagar por la acción, comenzaríamos a cambiar nuestro proceso de pensamiento y comenzaríamos a superar el síndrome del impostor. Piense en ello como una especie de terapia cognitivo-conductual, pero en lugar de maldecir o portarse mal (al estilo de Douchebag Jar en New Girl), confiamos en el diálogo interno negativo y luego donamos todo el dinero a Planned Parenthood (por lo tanto, ganamos -ganar).

En mis 42 años, he recorrido un largo camino en mi viaje de autoaceptación. Haber aceptado recientemente un título de trabajo que tuve en otra empresa hace varios años, pero ahora en un espacio de cabeza mucho más seguro y positivo, resaltó este progreso para mí. Pero, por alguna razón, resistirme a menospreciarme, incluso frente a logros personales y profesionales obvios, es una habilidad que todavía tengo que mantener. Ahora es el momento de finalmente parar.

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En 2015, a los 38 años, me nombraron redactor jefe de una pequeña pero influyente revista urbana. Estuve, afortunadamente, trabajando como editor asociado durante aproximadamente un año, y cuando mi jefe me dio el día libre, todos estuvieron de acuerdo en que yo me haría cargo.

Todos, excepto yo.

Asumir el trabajo de un editor tocó cada terminación nerviosa de mi cuerpo. Mi jefa era una persona natural que tenía un flujo aparentemente interminable de ideas y una clara sensación de confianza de que estaba contenta con la página que tenía delante. Si bien estoy atormentado por la tendencia de Libra de ver todos los lados de todas las cosas, ella fue definitiva en su gusto. O le gustaban las cosas o no, punto. Estaba seguro de que en su ausencia quedaría expuesto como alguien sin ideas, sin ojo creativo, sin nada que ofrecer. No importa si tengo dos títulos de licenciatura y una maestría, o años de experiencia editorial en mi haber. No importaba que todos mis superiores estuvieran encantados con mi toma de posesión, y no importaba que mi brillante jefe me sugiriera que lo hiciera: esta mujer a la que estimaba, diciéndome que tenía lo necesario para llenar su Zapatos. Nada de esto sonaba tan fuerte como la voz en mi cabeza diciéndome que había engañado a todos y que pronto sabrían que era un impostor.

Lo único en lo que tenía una confianza inquebrantable era en mi propia comprensión de mi insuficiencia.

Ni siquiera había conseguido el trabajo de la manera habitual, me dije, que es subir la cadena y luchar por el título. No, conseguí el trabajo por desesperación de mi empresa porque el gran jefe se iba y no podían encontrar a nadie mejor para ocupar el puesto (como si esos dos escenarios no fueran exactamente iguales).

Cada gramo de mí quería decir que no, o, más exactamente, quería salir corriendo de la oficina y salir corriendo a la calle, para que nunca más me escucharan. Pero finalmente acepté la oferta porque decir que no era como admitir que carecía de ambición y empuje y tal vez incluso era un poco perezoso. Se sentía tan bien como renunciar, y si tenía que renunciar (o ser despedido), bien podría probar el trabajo primero.

Una vez que acepté oficialmente, tuve una crisis nerviosa. Pasé una buena parte de la semana llorando, diciéndoles a los muchos amigos que tuvieron la amabilidad de escucharme que no quería, que no podía soportarlo y que obviamente fallaría en el trabajo. Cuando señalaron todas mis calificaciones y experiencia, los descarté. (Lo único en lo que tenía una confianza inquebrantable era en mi propia comprensión de mi insuficiencia).

Si la improvisación es “sí, y”, entonces el síndrome del impostor es “sí, pero”. Es una voz persistente que dice que eres un impostor. No es agradable. Esto no es útil.

Durante las primeras semanas del nuevo concierto, me despertaba todas las mañanas en estado de pánico y me obligaba a salir de la casa con una combinación de inteligencia y Xanax. De vez en cuando, me encontraba con un amigo en el metro o en mi caminata de tres paradas desde el tren hasta mi oficina, y solo ver sus rostros me hacía saltar al punto A, llorando. Uno o dos meses después, la ansiedad disminuyó, pero todavía me sentía como un impostor. Era bueno para pedir una pieza y fingir que sabía lo que estaba haciendo, pero por dentro me preguntaba y me preguntaba si mi equipo o mis superiores podían darse cuenta de que no tenía idea de lo que estaba haciendo. Si la improvisación es “sí, y”, entonces el síndrome del impostor es “sí, pero”. Es una voz persistente que dice que eres un impostor. Te recuerda la crianza formal que echas de menos (en mi caso, la falta de experiencia en el armario de Condé Nast o en el ascensor de Hearst) y te silba en las reuniones lo estúpido que eres por no saber más de SEO, analítica y e- comercio. y EBITDA y MRI y CommScore y tráfico digital. No es agradable. Esto no es útil.

Pero tampoco es sostenible. Cuando estaba en movimiento, lo que casi siempre ocurre con un editor, la duda se ahogaba por la cantidad de cosas que tenía que hacer. No había tiempo para hiperventilar cuando había evidencia apilándose en mi escritorio y un día de reuniones en mi calendario. En este torrente de movimiento, me encontré no solo haciendo las cosas, sino también divirtiéndome. Me sentí más fuerte cuando asesoré a escritores y editores jóvenes, los que realmente parecían necesitar mi guía y que sentí que realmente podrían beneficiarse de mi experiencia (que poco a poco comencé a darme cuenta de que en realidad era una experiencia). Investigué la minuciosa y microcósmica tarea de escribir, estudié las transiciones entre párrafos y me senté con escritores para hablar sobre los tratamientos de la barra lateral. Tenía confianza en las palabras, y una vez que dominé eso, adquirí confianza en otras áreas. Poco a poco, gané confianza en mi trabajo, punto.

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Recientemente, me encontré en la misma posición que en 2015, esta vez en una revista más grande y conocida. Se había ido un jefe, yo era el presunto reemplazo. Solo que esta vez, cuando recibí la oferta oficial, dije: “Claro, puedo hacerlo”, y lo dije en serio. Me detuve a preguntarme si quería hacerlo, pero eso es diferente (y algo que más personas deberían hacer cuando se les presenta la llamada “oportunidad de su vida”). Traté de entender qué ha cambiado en estos pocos años: soy mayor. Estoy en antidepresivos. Tengo la ventaja de haber experimentado esto antes. Tengo menos f ** ks para dar.

Lo que no esperaba era que mi cambio de confianza me ayudaría a hacer mejor mi trabajo, tanto como líder como editor. Cuando mi gente dice: “Lamento hacer tantas preguntas”, les recuerdo que los buenos periodistas hacen preguntas, y si no lo hacemos, ¿cómo podemos aprender? Cuando prologan “Sé que probablemente sea una idea tonta”, les digo que no existe y que algunas de las mejores ideas surgen de lo que llamamos “tonta”. La mayoría de los miembros de mi equipo que hacen estas cosas son mujeres, y ¿por qué no lo harían? Nos pagan menos que a nuestras cohortes masculinas, y muchas de nosotras informamos a los hombres. Nosotros hacemos el trabajo y ellos nos pueden decir si está bien. Cuando la respuesta es que no es bueno, volvemos la crítica hacia adentro.

En el trabajo, la idea de la marihuana me saca de los hábitos en los que he confiado durante tanto tiempo: formular afirmaciones como preguntas y poner signos de exclamación en los correos electrónicos a los jefes para no alarmarlos, abrumarlos o irritarlos.

Me gustaría llevar mi frasco “Eres hermosa” al trabajo, pero probablemente no sería ético pedirles dinero a mis empleados. Así que hago lo siguiente mejor: cuando se disculpan por hacer una pregunta o no saber algo, digo: “Con tanta gente más que feliz de quitarte el poder, ¿por qué querrías unirte a ellos?”. Les digo que son sus mejores defensores, que el diálogo interno negativo es contraproducente y que si aún no pueden creer en sí mismos de manera honesta y orgánica, espero que lo finjan hasta que lo logren.

También trato de recordar todas estas cosas, y cuando las olvido, tengo el frasco para recordarme. En el trabajo, me sacude el recuerdo de aquellos hábitos en los que había confiado durante tanto tiempo para mantenerme en mi lugar: formular declaraciones en forma de preguntas e intercalar signos de exclamación en los correos electrónicos a los jefes para no alarmar, abrumar o irritarlos. En mi vida personal, es lo que me saca de los vestidos cortos que alguna vez pensé que no era lo suficientemente delgada o en forma para usarlos. Es lo que me impide ceder a un viejo hábito de retorcerme en nudos lingüísticos en los sitios de citas para convertirme en alguien que el objeto de mi atención pueda encontrar encantador en lugar de preguntarme primero a mí mismo.

Es decir que la olla funciona. O tal vez el frasco es como las zapatillas de rubí de Dorothy: un accesorio externo que representa algo que estuvo dentro de mí todo el tiempo.

Carla Sosenko es la editora de Us Weekly. Sus escritos han aparecido en Cosmopolitan, Harper’s Bazaar, Marie Claire, Refinery29 y otras publicaciones, incluidas Entertainment Weekly (donde fue editora) y Time Out New York (donde fue editora).

Superar el síndrome del impostor no es poca cosa. Estos son algunos consejos de expertos para sobrellevar el ascenso de alguien con menos experiencia antes que usted. Además, ¿sabías que existe el síndrome del impostor de la amistad?

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