El ‘duelo complicado’ interrumpe el funcionamiento diario del 10% de los dolientes: esto es lo que debe saber al respecto

La experiencia de navegar el duelo puede parecer errática, agotadora y casi nunca lineal. Pero con el duelo complicado, que ocurre en aproximadamente el 10% de las personas en duelo, el dolor puede afectar el funcionamiento diario básico. Por ejemplo, un estudio reciente publicado en el Journal of Psychiatric Research investigó el impacto del duelo en el sueño de adultos de mediana edad y mayores. Aquellos que soportaban un duelo complicado tenían un tiempo de sueño más corto, una baja eficiencia del sueño y una calidad del sueño comprometida.

Pero, ¿qué diferencia al duelo complicado de lo que se considera duelo sin complicaciones? Aunque el viaje de cada persona a través de la pérdida es diferente, el duelo sin complicaciones o “normal” se puede categorizar como llanto, apatía, falta de energía, dificultad para concentrarse y emociones complejas como culpa, enojo y tristeza profunda por un tiempo. Según la consejera de duelo Diane P. Brennan, LMHC, los signos de duelo complicado indican que el duelo se está volviendo abrumador, prolongado y paralizante.

“El duelo complicado es cuando alguien está pasando por un proceso de duelo en el que la intensidad y el nivel de angustia son constantes a lo largo del tiempo”. —Diane P. Brennan, LMHC

“Hay todo tipo de cosas que pueden complicarnos la vida después de una pérdida. Por ejemplo, desacuerdos y conflictos con miembros de la familia, dificultades con arreglos funerarios, problemas financieros, etc.”, dice Brennan. “Cuando hablamos de duelo complicado, nos referimos a la respuesta psicológica que tenemos después de una pérdida: nuestros pensamientos, sentimientos y comportamientos relacionados con la pérdida. El duelo complicado es cuando alguien está pasando por un proceso de duelo donde la intensidad y el nivel de angustia es implacable con el tiempo”.

¿Crees que tú o alguien que te importa está lidiando con un duelo complicado? A continuación, Brennan comparte varias señales que debe buscar y recursos que podrían aliviar un poco el dolor.

5 signos de duelo complicado que hay que buscar, según un consejero de duelo

1. Dolor que lo consume todo y que no se disipa después de un tiempo.

Aunque en realidad nunca superas la pérdida de un ser querido, aún puedes aceptarlo. Dicho esto, Brennan dice que hay que tener cuidado con el dolor abrumador que persiste más de seis meses después de una pérdida. Cuanto más el duelo consume la vida de una persona sin que esa persona trabaje para construir una nueva normalidad, más razón puede haber para preocuparse por la presencia de un duelo complicado.

2. Desapego total de las actividades

Un signo de duelo complicado es la incapacidad de participar plenamente en el funcionamiento social, profesional y familiar.

3. Aferrarse emocionalmente a la persona que has perdido

Brennan dice que busque un anhelo intenso y un deseo de estar conectado con la persona fallecida. Nuevamente, esto es diferente de alguien que usa las perlas de su madre cuando llega su cumpleaños. Se trata de usar su ropa todos los días, vivir en sus suéteres como si eso la trajera de vuelta. Se trata menos de honrar la memoria de alguien y más del miedo a perder el contacto con esa persona.

4. Evita los recordatorios de la persona perdida

Por otro lado, alguien que atraviesa un duelo complicado puede evitar por completo sentirse conectado con la persona que perdió. Para tomar otro ejemplo, si tú y tu mamá solían comer pizza todos los viernes, y un año después de que ella muriera no han comido ni una sola porción, eso es una señal potencial de un duelo complicado.

5. Recuerdos dolorosos de la persona que perdiste o su propia muerte

Brennan dice que si todavía te atormentan ciertos pensamientos dolorosos e intrusivos sobre a quién has perdido o sobre la muerte misma, es una señal de que puedes estar pasando por un duelo complicado.

Cómo pedir ayuda ante un duelo complicado

Si reconoce signos de duelo complicado que están carcomiendo sus pensamientos o los de un ser querido, considere buscar la ayuda de un profesional de la salud mental. “Nadie debería tener que soportar un dolor y sufrimiento emocional intenso como resultado de una pérdida”, dice Brennan. “Hay profesionales que se especializan en la pérdida y el duelo. Pueden proporcionar tratamientos basados ​​en evidencia que pueden aliviar el dolor de alguien y ayudarlos a encontrar formas de sobrellevar su pérdida”.

Pero es más fácil decirlo que hacerlo, dado que la terapia no está necesariamente disponible. Entonces, si usted o alguien a quien ama está lidiando con un duelo complicado en este momento, aquí hay algunos recursos que pueden ayudarlo a sanar.

1. Colectivo Camino Abierto

Open Path Collective ofrece sesiones de terapia en el rango de $30 a $60. Usando los filtros del sitio, puede buscar profesionales de salud mental disponibles, navegando por identidad, rango de edad, especialidad de idioma, etc., incluido un proveedor especializado en duelo y pérdida.

2. Variante B

Option B es una organización que proporciona herramientas para ayudar a las personas en duelo a desarrollar resiliencia. También promueven la curación a través de la conexión entre pares, ya sea en su grupo de Facebook de más de 27 000 miembros, o uniéndose a una pequeña reunión de 12 a 15 personas, donde se le empareja con un grupo que se reúne regularmente.

3. Pérdida moderna

Modern Loss es un espacio amable y hasta a veces divertido (ver su cuenta de Instagram) para hablar del duelo. Ofrece de todo, desde consejos prácticos sobre cómo hacer frente a las tareas posteriores a la muerte hasta sesiones virtuales de apoyo para el duelo y ensayos personales sobre todo tipo de pérdidas.

4. Club de padres fallecidos

Hay una serie de comunidades que giran en torno a la pérdida de un padre, pero si está buscando un podcast significativo al que suscribirse, le recomendamos Dead Parent Club. Cada episodio adquiere perspectivas matizadas sobre cómo lidiar con la pérdida de un padre, con muchas risas y lágrimas en el camino.

5. ¿Cuál es tu duelo?

What’s Your Grief tiene un enfoque muy educativo para curar el duelo, con clases, talleres y una biblioteca de recursos sólida y bien organizada. También hay una sección muy conmovedora Comparte tu duelo que permite la catarsis a través de la expresión creativa. Esto incluye ejercicios como “dolor en seis palabras” o compartir una receta de duelo, que es una comida que lo conecta con su ser querido perdido.

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