Eric Helms en el camino lento y constante hacia el
Eric Helms en el camino lento y constante hacia el éxito de Juice Generation Consejos comerciales de Eric Helms

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Bienvenido a Fit for Business, una nueva columna de la cofundadora y editora de Idea de Vida, Alexia Brue. Cada semana, lo llevará detrás de escena con los empresarios de vida saludable más exitosos del mundo, para que pueda aprender qué los inspira, qué los desafía y cómo es trabajar en el espacio de bienestar (estar en auge).

Esta semana conoce a Eric Helms, fundador de Juice Generation, un anuncio de jugos, batidos y comidas preparadas.

Eric Helms abrió la primera Generación de jugos en 1999, lo que lo convirtió en un verdadero pionero en lo que ahora es un espacio abarrotado y competitivo. El éxito lento, constante y acelerado del bar de jugos con sede en Nueva York demuestra que no es necesario recaudar dinero para crear un negocio próspero.

Hermosos productos, transformados con amor en batidos, jugos y tazones de acai justo en frente de los clientes ha sido una receta ganadora. El crecimiento se acelerará en septiembre, gracias a un acuerdo que se acaba de firmar con Simon Property Group. Estén atentos a medida que la presencia de Juice Generation se expande desde los vecindarios de la ciudad de Nueva York hasta los centros comerciales de alta gama en todo el país.

Desde su decisión de autofinanciarse hasta la inspiración que las supermodelos de los 90 como Christy Turlington tuvieron en el negocio, Helms se está abriendo a Idea de Vida.

Plan de Negocios de Generación de JugosFoto: generación de jugo

¿De dónde sacaste la inspiración para lanzar Juice Generation?

Había un pequeño bar de jugos en West Houston Street en la década de 1990. Siempre estaba lleno y no podías entrar sin ver a una modelo como Naomi Campbell o Christy Turlington. Estaba realmente sucio y asqueroso, y generalmente solo había una persona trabajando allí, por lo que la cola siempre era muy larga. Llevé a un amigo mío allí una tarde y cuando nos fuimos me dijo: ‘Deberías abrir una barra de jugos, podrías hacerlo mucho mejor’. Algo hizo clic y esa noche no pude dormir. Sabía que había encontrado mi vocación. Al día siguiente decidí renunciar a mi trabajo y comenzar con Juice Generation. Fue hace 17 años.

¿Qué diferencia a Juice Generation del resto?

Hemos sido de propiedad y operación independientes desde nuestros inicios en 1999. No hay inversores externos, por lo que podemos centrarnos en lo que es mejor para la salud a largo plazo del negocio. No necesitamos comprometernos para satisfacer a los accionistas a corto plazo y podemos concentrarnos solo en lo que se adapta a nuestra marca.

“No podías entrar sin ver a una modelo como Naomi Campbell o Christy Turlington”

En el día a día, la diferencia más obvia con los demás es que operamos como un restaurante, y la gran mayoría de nuestros productos se preparan en la tienda frente a nuestros clientes. Todo es fresco y hecho a pedido. Los clientes pueden ser parte de la experiencia al ver cómo se prepara su jugo, batido o tazón de acai en nuestra cocina abierta. Brindamos a los clientes la flexibilidad de realizar cambios, solicitando una proteína vegetal específica para su batido, agregando sus verduras favoritas a un jugo o reemplazando una leche de nueces por otra.

Nuestros jugos embotellados se prensan en frío todos los días y nunca se pasteurizan. Nos enfocamos en lo local y sostenible antes de que se convirtiera en una palabra de moda, y continúa guiando todas nuestras decisiones de abastecimiento. Tratamos directamente con granjas y huertos locales, muchos de los cuales han estado con nosotros durante 17 años. Me enorgullece conocer personalmente a los proveedores.

Asesoramiento Comercial Generación de JugosFoto: generación de jugo

¿Cómo decidiste iniciar el negocio, buscar inversionistas ángeles o tomar dinero de capital de riesgo?

Saqué un pequeño préstamo para abrir la primera tienda. Trabajé en la tienda todos los días desde que abrieron hasta que cerraron y disfruté cada minuto. Las ganancias de la primera tienda se usaron para abrir la segunda tienda, y las ganancias de la segunda tienda ayudaron a financiar la tercera tienda, y así sucesivamente. El plan de autofinanciamiento no fue intencional, pero funcionó para nosotros. El ambiente era muy diferente en ese entonces; estábamos ayudando a definir la categoría, y prácticamente no había capital de riesgo centrado en la inversión espacial. Todo eso vino después. Pudimos retener el control total del negocio y nunca tuve que confiar mi sueño a nadie más.

¿Puede contarnos sobre una decisión clave que tomó y que marcó un punto de inflexión para Juice Generation, pero que, francamente, podría haber ido en cualquier dirección?

Desde nuestra fundación, nos hemos enfocado en abrir y administrar bares de jugos en el vecindario. No fue hasta 2011 que nos aventuramos fuera de esa dirección al abrir una ubicación en Columbus Circle. Sabía que sería una tienda concurrida, pero el alquiler mensual era más alto que el de todas nuestras otras ubicaciones combinadas: fue una verdadera prueba para el negocio y fue lo más nervioso que he tenido por la apertura de una nueva tienda. Me alegro de haberme arriesgado, porque la tienda tuvo éxito y cambió el modelo de selección de ubicaciones.

“Sabía que sería una tienda concurrida, pero el alquiler mensual era más alto que el de todas nuestras otras ubicaciones combinadas. Fue lo más nervioso que he tenido por abrir una nueva tienda”.

Recientemente, firmamos un acuerdo con Simon Property Group para llevar Juice Generation a los centros comerciales exclusivos mientras Simon redefine la experiencia del patio de comidas. Esta fue otra gran decisión para nosotros, pero estamos encantados de llevar Juice Generation a tantos clientes nuevos en todo el país.

Atraer talento siempre es un reto. ¿Cómo convenciste a la gente para que se uniera a Juice Generation cuando solo eras un sueño con algunos equipos?

Las personas se sienten atraídas por la pasión e inherentemente quieren ser parte de una empresa que se enfoca en el bien. Nuestros productos son saludables, saben muy bien, ayudan a las personas a sentirse mejor y todos nuestros ingredientes son de origen vegetal. A los empleados les encanta lo que representa nuestra marca y están orgullosos de ayudar a marcar la diferencia en la vida de los clientes.

También damos gran importancia a retribuir a nuestra comunidad. En este momento estamos construyendo un increíble invernadero que funciona con energía solar en West 127th Street que servirá a la comunidad con frutas y verduras frescas gratis durante todo el año. Todo el proyecto fue financiado por nuestros clientes. Donamos el 1% de cada compra a organizaciones como Harlem Grown y Catskill Animal Sanctuary.

Consejos comerciales de Eric HelmsFoto: generación de jugo

¿Puedes compartir un consejo que le darías a otro emprendedor?

Crecer o morir. Una marca siempre debe evolucionar, especialmente en el campo del bienestar. He visto fallar muchos conceptos porque no crecen ni cambian con el tiempo.

La lista de tareas del propietario de un negocio siempre es larga. Comparte tu truco de eficiencia favorito.

Soy tan de la vieja escuela que empiezo cada día con un bloc de notas amarillo nuevo. Hago mis listas por la mañana y tomo notas sobre las reuniones a lo largo del día. He probado todo tipo de aplicaciones de eficiencia, pero siempre vuelvo al cuaderno legal.

Todos quieren saber: ¿Tienes alguna vacante?

Todavía estamos reclutando. Esto es parte de la filosofía de “crecer o morir”. Encontrar grandes personas requiere trabajo, y buscamos constantemente para agregar nuevos talentos. Pasión y dedicación son las principales características que buscamos. Estoy muy orgulloso del equipo que hemos podido formar; muchas de las personas que contraté al principio todavía están a mi lado para ayudarme a administrar el negocio. Es increíblemente gratificante y me trae mucha felicidad.

A veces, esa filosofía de “crecer o morir” también significa obtener la aprobación de Gwyneth Paltrow: así es como lo hizo Karen Behnke de Juice Beauty. Y si todavía no hay una Generación de jugos cerca de usted, puede hacer sus propios tacos de jaca siguiendo la receta de la barra de jugos.

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