Esta organización sin fines de lucro quiere luchar contra las desigualdades en salud mediante la capacitación de intérpretes médicos

Ser admitido en el hospital es una experiencia inherentemente estresante: está preocupado por su salud, preocupado por un procedimiento y se siente aislado de amigos y familiares fuera del horario de visitas. Esta visita al hospital se volvería aún más difícil si nadie se comunicara contigo durante toda tu estancia para explicarte las complicaciones que surgen o el cambio de pronóstico, o si no fueras capaz de pedir ayuda cada vez que te sintieras incómodo.

Para los inmigrantes en los Estados Unidos que hablan un idioma distinto al inglés y tienen un dominio limitado del inglés, es decir, el 50 % de la población inmigrante total en los Estados Unidos, la situación anterior ocurre con demasiada frecuencia. Aunque las leyes federales y estatales exigen que se brinden servicios de interpretación profesional en cualquier organización de atención médica que reciba fondos de Medicaid o Medicare, las investigaciones muestran que más del 30 % de los hospitales no brindan servicios de traducción adecuados. (Hay varias razones para esto, incluido que los hospitales deben proporcionar interpretación gratuita a los pacientes, servicios que no siempre están cubiertos por el seguro).

En algunos casos, las instalaciones sin intérpretes médicos profesionales, cuyo trabajo es traducir las órdenes y los diagnósticos de los médicos y enfermeras y ayudar a los pacientes a comprender sus derechos y opciones, pueden tratar de acomodar a un paciente pidiéndole a un familiar o a un miembro del personal bilingüe que interprete. para el paciente, pero esto aumenta el riesgo de errores y viola la confidencialidad. O peor aún, es posible que los proveedores de atención médica no intenten cerrar la brecha del idioma por completo, dice Maria Vertkin, fundadora y directora ejecutiva de Found in Translation, una organización sin fines de lucro que empodera a mujeres bilingües de bajos ingresos para que se conviertan en intérpretes médicos profesionales. “Cuando personas que no son inmigrantes conocen a alguien que no habla inglés, [often] tiendo a percibir a esa persona como un ser no verbal”, dice Vertkin, cuya familia emigró de Israel y la antigua URSS a los Estados Unidos cuando ella era joven.

Cuando no se proporciona una interpretación adecuada, Vertkin dice que no se recopila información importante, como el consentimiento informado y el historial médico, para asesorar sobre la atención y el diagnóstico de un paciente. Como resultado, los pacientes con dominio limitado del inglés tienen más probabilidades de sufrir infecciones y otras complicaciones, daño físico, estadías más prolongadas y readmisiones debido a la dificultad para comprender las instrucciones o manejar sus términos. Dado que la salud de los inmigrantes ya se ve afectada de manera desproporcionada por determinantes sociales de la salud, como traumas, malas condiciones de vida y mayores tasas de desempleo, es sorprendente que no siempre se utilicen intérpretes médicos capacitados profesionalmente para dar su voz a esta población.

Encontrar nuevos comienzos en la interpretación

Aquí es donde entra la organización de Vertkin. Lanzó Found in Translation en septiembre de 2011 con dos objetivos en mente: reducir las disparidades de salud al capacitar a más intérpretes bilingües y brindar oportunidades lucrativas de empleo para mujeres inmigrantes de bajos ingresos, que tienen menos probabilidades de estar empleadas que las mujeres nativas en los Estados Unidos y tienen un ingreso promedio más bajo que las mujeres estadounidenses nativas.

Habiendo trabajado previamente con mujeres inmigrantes en su carrera como trabajadora social, Vertkin buscó usar su habilidad bilingüe para ayudarlas a encontrar su lugar. Sus primeros esfuerzos para conectar a sus clientes con los cursos de capacitación de intérpretes médicos existentes fueron en gran medida infructuosos, lo que, según ella, a menudo se debió a la discriminación y los estereotipos negativos preconcebidos sobre las mujeres de bajos ingresos.

“Ver a la gente poder comunicar sus necesidades, y ver su satisfacción por haber podido concertar una cita, es gratificante”. Felicia Barbosa, intérprete médica

Su solución fue Found in Translation, que brinda capacitación gratuita en interpretación médica a entre 35 y 40 mujeres de bajos ingresos en el área metropolitana de Boston cada año. (Antes de COVID, esta capacitación se ofrecía a través de clases presenciales en varias ubicaciones de Boston; Found In Translation se movió para brindar capacitación puramente en línea debido a la pandemia). Los candidatos deben cumplir con una serie de criterios, como capacidad bilingüe, área de Boston. residencia y nivel de ingresos, y una entrevista con el equipo de Found in Translation antes de ser admitido en el programa. En poco más de 100 horas, las mujeres reciben capacitación en habilidades de interpretación y ética, terminología médica y fisiología humana, capacitación que normalmente cuesta cientos de dólares completar como parte de otros programas. Los participantes también reciben capacitación sobre cómo navegar en la fuerza laboral y administrar su salario para lograr sus objetivos financieros, y reciben apoyo para la colocación laboral después de completar su capacitación.

Felicia Barbosa, intérprete médica y egresada del curso, estaba haciendo malabares con los trabajos cuando presentó su solicitud en 2019. Trabajaba hasta el mediodía y luego iba a mi otro trabajo en una agencia de seguros. Algunos días solo trabajaba de 9 am a 5 pm en la agencia de seguros. Al final de la semana sería suficiente para pagar las cuentas [but] no quedaría dinero.

Su carrera como intérprete médico no solo está bien pagada (según Found in Translation, el salario promedio de sus graduados es de $25 por hora después de un año), sino que también es satisfactoria. “Ver a las personas poder comunicar sus necesidades y ver su satisfacción por haber podido hacer una cita es gratificante”, dice Barbosa.

Retos actuales en el campo de la interpretación médica

El aumento en el número de intérpretes médicos en el campo es uno de los obstáculos para mejorar el acceso a la atención médica para personas que no hablan inglés. Pero Vertkin dice que el próximo paso es asegurarse de que los médicos y los hospitales sepan cómo usar de manera efectiva a estos profesionales capacitados (y usarlos en primer lugar).

Ella dice que parte del problema es que no todos los proveedores de atención médica (incluidos los médicos y las enfermeras) reciben capacitación en el uso de intérpretes profesionales. Aunque una encuesta de 2017 mostró que el 76 % de las facultades de medicina brindan capacitación sobre cómo trabajar con intérpretes, este hallazgo se extrapoló del 26 % de las facultades que respondieron. “Found in Translation organiza capacitaciones para estudiantes de medicina, y [the students] siempre se sorprenden al saber que este es un derecho legalmente protegido y que es necesario contar con un intérprete calificado”, dice Vertkin. Même pendant sa formation en travail social, les diplômés en travail social – qui travaillaient souvent avec des immigrants – ont appris à communiquer à travers une différence linguistique en étant simplement empathiques et respectueux, et non en faisant appel à l’aide d’un interprète cualificado.

“Entre no saber que tienen derecho a un intérprete y saber cómo solicitar uno, las personas que no hablan inglés en los Estados Unidos a menudo no se sienten bienvenidas”. —Maria Vertkin, fundadora de Found in Translation

Los pacientes también tienen conceptos erróneos sobre la interpretación médica que les impiden utilizar estos servicios. Barbosa observa que dentro de la comunidad brasileña a la que proporciona interpretación en portugués, se supone que los intérpretes son demasiado caros. “Cuando mi padre emigró aquí hace 35 años, había que pagar intérpretes. La gente se aprovechó de la situación y ahora todavía hay artistas que trabajan por cuenta propia y cobran de más”, dice Barbosa.

Ahora que el costo a menudo lo asumen los proveedores de atención médica, no los pacientes, no está claro que los pacientes que lo necesiten puedan obtener un intérprete en el consultorio del médico sin costo para ellos si lo solicitan. “Entre no saber que tienen derecho a un intérprete y saber cómo solicitar uno, las personas que no hablan inglés en los Estados Unidos a menudo tienen miedo y no se sienten bienvenidas”, dice Vertkin. “No quieren llamar la atención sobre sí mismos o ser difíciles”.

La pandemia de coronavirus en curso, que llevó a Found in Translation a trasladar sus servicios de interpretación en línea, ha complicado aún más el panorama. “La tecnología, en general, es casi como aprender un nuevo idioma”, dice Barbosa. “Y algo [patient] las familias no tienen la tecnología o no saben cómo usar estas plataformas en línea para poder hacer telesalud. Si bien Barbosa y sus colegas hacen todo lo posible para ayudar a los clientes a establecer consultas en línea, reconoce que deben persistir en encontrar formas de mejorar la accesibilidad de la interpretación de idiomas en una época de creciente distancia digital y física, especialmente durante una crisis de salud pública como la pandemia que afecta desproporcionadamente a los inmigrantes.

Vertkin lo expresa de esta manera: “Sin poder hablar con su proveedor, una visita al médico es más como una visita a un veterinario. No es una forma de tratar a las personas porque tenemos una forma de comunicarnos con personas que hablan todo tipo de idiomas. Con suerte, los 256 (y contando) ex alumnos de Found in Translation pueden comenzar a cambiar esa narrativa, una palabra a la vez.

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