La pandemia finalmente esta empujando a mas personas hacia la
La pandemia finalmente está empujando a más personas hacia la carne local y sostenible marcas de carne sostenibles

Pin It Foto: Stocksy BONNINSTUDIO y CAMERON WHITMAN En debates frecuentes sobre la forma más saludable de comer y lo que es mejor para el medio ambiente, el argumento a menudo se reduce a comer carne versus no comer carne. Pero hay otra vía, y ha crecido en popularidad desde el comienzo de la pandemia de COVID-19: comer carne criada de manera sostenible y ética.

Las ventas de todas las carnes aumentaron en general con respecto al año pasado, pero no en la misma medida que las de la carne sostenible. Según la firma de investigación Nielsen, en las 20 semanas que finalizaron el 18 de julio, las ventas de carne etiquetada como “alimentada con pasto” aumentaron casi un 43 % con respecto al año anterior, y las ventas de carne criada con prácticas agrícolas sostenibles aumentaron más del 62 %.

La carne de animales alimentados con pasto y otras opciones sostenibles no son necesariamente nuevas. Esta clase de productos animales, promocionada durante mucho tiempo por los comedores de paleo, siempre ha tenido la reputación de ser más saludable para su cuerpo pero peor para su billetera. Sin embargo, durante la pandemia, parece que cada vez más personas compran su carne pensando en la calidad y la sostenibilidad, y esos modelos, dicen los expertos de la industria, podrían haber llegado para quedarse.

¿Por qué han aumentado las ventas de carne sostenible?

Inicialmente, el aumento en las ventas fue parte de la tendencia pandémica más grande de compras de pánico, causada por el temor a la escasez de carne y las interrupciones en el suministro de alimentos. “Cuando ocurrió el confinamiento, la gente compraba presa del pánico, realmente tratando de obtener todo lo que podían”, dice Chris Carter, fundador y director ejecutivo de Porter Road, que vende carne sustentable en todo el país y opera una carnicería física en Nashville. “Se notaba que la gente estaba llenando sus congeladores, porque no sabían qué esperar”.

La demanda en el servicio de suscripción de carne ButcherBox (que vende carne de res alimentada con pasto, pollo orgánico, pollo criado en libertad y cerdo de raza tradicional) era tan alta al comienzo del cierre que la empresa decidió suspender temporalmente las nuevas suscripciones para garantizar que los clientes actuales pudieran obtener lo que querían, señala el fundador y director ejecutivo Mike Salguero. (La compañía está abierta a nuevos suscriptores nuevamente).

Algunas de las preocupaciones sobre los problemas de suministro estaban justificadas, ya que las plantas de procesamiento de carne de res y cerdo se convirtieron rápidamente en focos de infecciones por coronavirus fuera de las ciudades y forzaron cierres temporales. “COVID ha expuesto algunos de los males del modelo de producción actual”, dice Gabe Brown, propietario de Brown’s Ranch, un rancho sostenible en Dakota del Norte, y fundador de Understanding Ag, una firma consultora de agricultura regenerativa. “Debido a esto, hubo escasez de capacidad para procesar carne, lo que provocó que los estantes y los congeladores de los supermercados estuvieran vacíos, y esto hizo que algunos consumidores buscaran estos productos en otros lugares”.

Aunque el aumento extremo en el interés por la carne sostenible se ha desvanecido, las sólidas ventas continúan. “En nuestro propio rancho, hemos visto un gran aumento en las ventas, literalmente más del 500 % con respecto a las ventas del año anterior, sin publicidad”, dice Brown. Este crecimiento también ha sido válido para los clientes de Understanding Ag.

Heather Marold Thomason, propietaria y fundadora de Primal Supply Meats, tuvo la misma experiencia con su empresa con sede en Pensilvania. Después de un pico inicial con lo que se reporta como un crecimiento del 250 %, las ventas minoristas (anteriormente en la tienda física de la compañía, ahora en línea) siguen aumentando un 130 % y las suscripciones a su servicio siguen aumentando. . . Asimismo, Kimberly Ratcliff, gerente de Caney Creek Ranch y propietaria de Farm to Freezer Meat, informa que las suscripciones se han duplicado.

brochetas de carne en brochetasFoto: Stocksy/Cameron Whitman

La carne sostenible llegó para quedarse

La tendencia hacia la compra de carne más sostenible tiene varios factores que la impulsan, dicen los expertos. “La jerarquía de lo que [customers] se preocupan ante todo por ellos mismos. Entonces, la creencia de que la carne que comen es más saludable”, dice Salguero. “Y luego, segundo, el bienestar animal. Estos son los dos grandes. El tercero es el medio ambiente. Y luego el cuarto es el agricultor. Cada vez que hemos sondeado, eso es lo que sale. Los clientes buscan una alternativa más saludable a la carne criada de forma convencional.

Si bien la carne (especialmente la carne roja) sigue siendo controvertida en el mundo de la salud, muchos expertos en salud están de acuerdo en que la carne sostenible alimentada con pasto en particular tiende a tener más nutrientes que sus contrapartes criadas de manera convencional. La carne también es una de las mejores fuentes biodisponibles de proteínas, hierro y vitaminas B. Y la pandemia ha aumentado el atractivo para la salud de la carne sostenible, dice Brown. “La salud humana depende directamente de lo que [people] consumir”, dice. ” Entonces [customers are] en busca de alimentos que sean más ricos en nutrientes, más altos en fitoquímicos, que solo pueden provenir de comer alimentos cultivados en o sobre suelos saludables. La carne sostenible, criada con énfasis en la salud del suelo y el bienestar animal, es la solución.

Otro factor es el interés nuevo o creciente sobre el origen de nuestros alimentos. “Para algunas personas, la interrupción de las cadenas de suministro de alimentos los ha hecho más conscientes: ¿de dónde vienen las cosas, cómo se trata a los trabajadores, dónde se cría esta carne y dónde se procesa?” dijo Thomasson. “Y los hizo repensar y decidir que realmente quieren que su comida provenga de un lugar donde hay un alto nivel de ética y estándares”. Según Thomason, más de 36.000 trabajadores se han contagiado de COVID-19 y, al 19 de agosto (último dato disponible), unos 165 han muerto. La administración Trump emitió una orden ejecutiva en abril para mantener abiertas las plantas procesadoras de carne para evitar la escasez, pero los organizadores laborales dicen que muchos trabajadores carecen de equipo de protección personal (EPP) básico, protocolos de distanciamiento social o una prima de riesgo adecuada. Estas injusticias son la guinda del pastel en la larga historia documentada del maltrato de los trabajadores indocumentados y la crueldad extrema de la industria de la carne de criadero convencional hacia los animales que cría como alimento.

El cambio climático también impulsará la agricultura sostenible a la vanguardia por necesidad, dice Robb Wolf, autor de best-sellers y consultor de salud, coautor de Sacred Cow, un nuevo libro sobre agricultura sostenible. “Se entiende bien que el sistema alimentario industrial convencional de cultivos en hileras es completamente insostenible”, dice. “Si la humanidad todavía existe dentro de 500 años, utilizaremos sistemas alimentarios regenerativos. Et c’est parce qu’il est impossible que le système alimentaire industriel, avec son utilisation intensive de combustibles fossiles, d’engrais chimiques de synthèse, les dommages qu’il cause à la couche arable, les dommages qu’il cause à nos corriente de agua, [can continue]. “La supervivencia de la industria, y del planeta, depende de que toda la industria agrícola cambie a un modelo más sostenible”, dice.

Los desafíos futuros para la integración de la carne sostenible

Idealmente, cuando aumenta la demanda de un producto, sigue una mayor oferta. El aumento de la oferta generalmente significa que los clientes tienen más opciones y, gracias a una mayor competencia, los precios bajan. Pero con la carne sostenible, estos aspectos económicos se complican por la forma en que está configurada actualmente la industria. Por un lado, los granjeros y proveedores que crían animales de forma sostenible tienden a utilizar instalaciones de procesamiento más pequeñas para sacrificar y envasar la carne. Pero gracias a la consolidación masiva en la industria cárnica, las normas de seguridad y calidad del USDA se han estandarizado para las instalaciones, independientemente de su tamaño. Como resultado, a los pequeños procesadores que operan con márgenes muy ajustados les resulta difícil mantenerse abiertos, y los enormes costos de cumplir con los estándares dificultan la puesta en marcha de nuevas instalaciones, lo que genera cuellos de botella en la cadena de suministro.

El precio también es un desafío, ya que los consumidores esperan que la carne sea barata. “En los últimos 50 años, una cosa que las empresas cárnicas han hecho muy bien es producir carne barata, y eso es lo que busca el consumidor estadounidense”, dice Salguero. Los subsidios gubernamentales, estimados en $38 mil millones al año en dólares de los contribuyentes, han ayudado a la industria cárnica convencional a mantener los precios bajos, así como a depender de mano de obra inmigrante más barata y de la cruel pero hipereficiente crianza y matanza de animales. “Ocurrió a expensas de los animales, el medio ambiente, el granjero: todos fueron castigados mientras el consumidor estadounidense obtenía carne barata. Pero no creemos que podamos decir simplemente ‘Oye, compra esto, es mucho más caro. Tenemos que ser competitivos”.

Criar y procesar carne sostenible es más costoso y requiere más mano de obra que la carne convencional, por lo que es probable que los precios siempre sean al menos un poco más altos sin cambios sistémicos mayores. Pero, mientras tanto, Wolf cree que resaltar las razones de salud de la carne sostenible es un enfoque para ganarse a los consumidores, así como para alentar un cambio gradual en lugar de un enfoque de todo o nada. “Realmente tenemos que trabajar para una mejor carne. Pero al mismo tiempo, todavía no podemos hacer perfecta la antítesis de lo suficientemente bueno”, dice Wolf. “La gente a menudo dirá que es carne de animales alimentados con pasto o nada, pero es realmente perjudicial para las personas de bajos ingresos”, y tal vez una vara demasiado alta para todos.

Para la mayoría de nosotros, podemos pensar en incorporar carne sostenible de la misma manera que lo hacemos con los productos orgánicos. Así como no renunciaría a las verduras porque no siempre puede comprarlas orgánicas o pagarlas, puede comprar carne sostenible cuando esté disponible y buscar formas de hacerla más conveniente y asequible, como un servicio de suscripción.

Es poco probable que el amor de Estados Unidos por la carne (o productos similares a la carne) cambie en el corto plazo. Pero con un poco de suerte, y el arduo trabajo de estas marcas de carne perdurables, nuestra relación con la carne podría comenzar a mejorar.

(Visited 1 times, 1 visits today)