¿Pueden las compensaciones de carbono realmente borrar su huella ambiental con solo deslizar una tarjeta de crédito? compensaciones de carbono

Pin it Photo: Getty Images/MStudioImages ¿Recuerda los días en que podía simplemente conducir un Prius, llevar una taza reutilizable y considerarse un aliado decente para el medio ambiente? Qué rápido han cambiado los tiempos. Desde octubre pasado, cuando los científicos proclamaron que el mundo debe alcanzar cero emisiones netas de carbono para 2050 o enfrentar una catástrofe climática, ha quedado claro que todos debemos hacer mucho más para reducir nuestra huella. Por eso se ha hablado tanto de las compensaciones de carbono en los últimos meses. Esencialmente, son una forma para que los gobiernos, las empresas y las personas neutralicen aún más sus actividades productoras de gases de efecto invernadero al invertir en proyectos que reducen o eliminan estos gases en el medio ambiente.

Si cree que no es personalmente responsable de una cantidad significativa de emisiones de carbono, piénselo de nuevo. “Todo lo que hacemos como humanos vivos en el planeta hoy da como resultado emisiones de carbono”, dijo Peter Miller, director del programa de clima y energía limpia del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, Región del Oeste. “Emisiones de carbono” es un término genérico para los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano, y estas emisiones se producen cada vez que manejamos, volamos o usamos gasolina y electricidad para alimentar nuestros hogares. Casi todos los productos que compramos también contribuyen a la carga de las emisiones globales: la ganadería y la industria de la confección son dos infractores particularmente atroces. Según el Foro Económico Mundial, el estadounidense medio es responsable de 14,95 toneladas métricas de carbono al año. (Eso es lo máximo, per cápita, de cualquier país del mundo). Y a pesar de que los científicos nos dicen que todos debemos reducir nuestras emisiones en este segundo, los niveles globales alcanzaron un máximo histórico en 2018.

Obviamente, se debe hacer algo, pero sería increíblemente difícil, si no completamente imposible, vivir un estilo de vida completamente libre de emisiones en 2019. Ahí es donde entran las compensaciones de carbono.

¿Cuáles son los beneficios de las compensaciones de carbono?

El principal punto de venta de las compensaciones de carbono es que son una forma asequible y económica de reducir su huella. Hay varias empresas de renombre que ayudan a los consumidores a invertir en proyectos de compensación de carbono, incluidas Terrapass, Cool Effect y Green-e. Muchas aerolíneas, incluidas Delta, JetBlue y United, le permiten comprar compensaciones de carbono para su vuelo. Otros programas, como el creado por la marca de ropa sostenible Reformation, ofrecen conjuntos de créditos diseñados para compensar, digamos, una boda típica o un año de emisiones para una familia promedio de cuatro.

Una vez que haya comprado créditos de compensación de carbono, el dinero se destina a proyectos que ayudan a combatir los efectos de los gases de efecto invernadero. Algunos beneficiarios comunes incluyen proyectos de energía limpia, restauración de agua, regeneración de bosques y proyectos que convierten gases como el metano en energía renovable. Cool Effect le permite elegir qué proyectos específicos obtienen su dinero, mientras que otros programas, como Terrapass, dividen el dinero entre varios programas. En muchos casos, los proyectos producen beneficios secundarios más allá de la simple reducción de gases de efecto invernadero, aunque este sea su principal objetivo. Por ejemplo, un proyecto de aerogenerador no solo puede reducir la dependencia de una ciudad de los combustibles fósiles, sino también crear puestos de trabajo y estimular la economía local.

¿En cuanto al costo? Bueno, el precio varía según sus propias emisiones y el proyecto en el que se inscriba, pero las compensaciones de carbono son bastante asequibles. Usando la calculadora de Terrapass, determiné que me costaría menos de $20 por mes para compensar mi automóvil (no eléctrico), viajes compartidos, uso de electricidad y gas, combustible y un vuelo nacional. Según la calculadora, esto equivale a plantar unos 200 árboles urbanos. Diría que es un pequeño precio a pagar para acercarse un poco más al cero neto, ¿no es así?

¿Hay alguna desventaja en las compensaciones de carbono?

Aquí está el problema: las compensaciones de carbono no siempre han tenido la mejor reputación. “Escucha a mucha gente decir ‘las compensaciones de carbono no son reales’; están señalando con el dedo algunos de los proyectos anteriores que en realidad no redujeron las emisiones”, dice Miller. Un ejemplo: en 2010, las fábricas en China fueron criticadas por fabricar refrigerantes, un gas de efecto invernadero muy potente, solo para obtener recompensas financieras por destruirlos más tarde.

Las compensaciones de carbono para los consumidores no están estrictamente reguladas, agrega Miller, lo que deja la puerta abierta a los estafadores. “Debe tener cuidado y asegurarse de obtener compensaciones de alta calidad que representen reducciones de emisiones reales, adicionales y verificadas”, dice. Busque la verificación de terceros de que el proyecto realmente existe y está siendo monitoreado y aplicado. El proyecto también debe ser “adicional”, lo que significa que el beneficio no se habría logrado sin este proyecto específico. “Si fuera un basurero [project], ¿habrían ido las emisiones a la atmósfera a menos que las atraparan? Si se tratara de un proyecto de plantación forestal, ¿habría quedado la tierra desnuda a menos que plantaran los árboles? Las compensaciones siempre se comparan con una línea de base de lo que habría sucedido sin el proyecto”, dice Miller. En general, agrega, los créditos de carbono de las principales marcas de consumo y los programas mencionados anteriormente son confiables. (La Reserva de Acción Climática también mantiene un registro de proyectos de compensación verificados).

Los críticos de la compensación de carbono también argumentan que las personas pueden verlo como un pase gratuito para buscar opciones de estilo de vida insostenibles. Es por eso que Miller recomienda que las personas reduzcan sus emisiones tanto como puedan antes de recurrir a las compensaciones. “Conduzca menos. Si va a conducir, compre un automóvil de bajo consumo o preferiblemente un automóvil eléctrico. Haga que su hogar sea lo más eficiente posible con bombillas o electrodomésticos de bajo consumo. Considere irse de vacaciones a algún lugar de su región en lugar de volar a través del océano. Come menos carne”, dice. “Toma ese tipo de acciones primero”.

Conclusión: ¿Pueden realmente las compensaciones de carbono tener un impacto medible en el medio ambiente?

Aunque pueda parecer una solución rápida, Miller cree que la compensación climática es realmente una herramienta importante en la lucha contra el cambio climático. “Claramente, necesitamos hacer mucho más: las compensaciones no son un sustituto para reemplazar las plantas de carbón por plantas solares. [energy] o automóviles a gasolina con vehículos eléctricos, pero es justo decir que no podremos lograr nuestros objetivos de descarbonización del 100 % a largo plazo sin invertir en compensaciones”, dice.

A medida que más y más personas comienzan a exigir oportunidades para compensar sus emisiones de carbono, espere que se vuelvan aún más accesibles de lo que son ahora. “Hace un tiempo hubo un aumento en el interés y parece que va a volver con todo el [recent] publicidad [around carbon offsets]”, dice Miller. “Esto debería llamar la atención de las empresas, y espero que respondan haciéndolos más fácilmente disponibles para los clientes”. Oye, si Nike me diera la oportunidad de compensar las nuevas zapatillas que acabo de comprar. Lo tomo, y siento que no estoy solo.

Mientras lo hace, comience a comprar toallitas faciales compostables y zapatillas de lana: cada paso hacia la sostenibilidad vale la pena.

(Visited 1 times, 1 visits today)