Qué sucede cuando una nueva realidad experimentada te obliga a cambiar de opinión, según un neurólogo y psicólogo Cambiar de parecer

Pin It Photo: Getty Images/Westend61 Alrededor de mediados de marzo, cuando el COVID-19 fue declarado oficialmente una pandemia, la vida, como muchos sabían antes, se volvió diferente. Para algunos significa trabajar desde casa indefinidamente, para otros significa navegar por el desempleo después de haber sido despedidos, y para otros significa estar más ocupado que nunca. Pero, para ser claros, “diferente” puede ser bueno. En casos como el reciente levantamiento del movimiento Black Lives Matters, “diferente” encierra la promesa revolucionaria de un cambio sistémico totalmente positivo. Pero psicológica y neurológicamente hablando, las metamorfosis mentales de rápido movimiento que vienen con el cambio de mentalidad para poner la cabeza y el corazón en la misma sintonía pueden ser un proceso difícil.

El cerebro humano está abrumado con una afluencia de nuevas experiencias e información relacionada con la pandemia de coronavirus, una atención renovada y urgente a la omnipresencia del racismo sistémico y estas dos realidades combinadas. Entonces, si bien el cambio es realmente grandioso cuando significa algo como comprender la necesidad inmediata de ser antirracista en lugar de simplemente no racista, hacer ese cambio de sentido de una mano a otra puede afectar el cerebro de manera importante. no debemos ignorar.

Para empezar, cuando el cerebro humano se expone a algo nuevo, se pueden activar nuevos estímulos. “En lo que se denomina plasticidad neuronal, cada vez que aprendemos algo nuevo, las vías neuronales del cerebro cambian para adaptarse a la nueva información; las nuevas experiencias estimulan la formación de nuevas vías neuronales”, explica la psicóloga clínica Carla Marie Manly, PhD. .

Del mismo modo, las vías neuronales existentes pueden volverse más débiles o más fuertes dependiendo de si la nueva información fortalece las vías neuronales existentes o las debilita, y cuando las vías existentes se debilitan, el resultado puede ser estrés y tensión fisiológicos. “A medida que nos esforzamos por comprender y adaptarnos a la ‘nueva realidad’, una experiencia que es completamente única para cada persona, el cuerpo, la mente y el espíritu pueden agotarse”, dice el Dr. Manly. “Esto se debe a la afluencia de nueva información que debe procesarse, comprenderse e, idealmente, usarse racionalmente para crear el resultado más positivo”.

También vale la pena recordar que, en primer lugar, muchos humanos no están muy dispuestos a cambiar. De hecho, incluso a aquellos a quienes les gusta el riesgo y la novedad probablemente no les gustaron algunas normas nuevas, como “Si no uso una máscara, podría poner en peligro la vida de mis padres”. “Nuestras mentes son en gran medida máquinas de formación de hábitos. A menudo nos apegamos a formas habituales de hacer las cosas que nos han funcionado antes, y las circunstancias actuales lo hacen muy difícil”, dice la neurocientífica cognitiva Nan Wise, PhD, autora de Why Good Sex. Matters: Comprender la neurociencia del placer para una vida más inteligente, más feliz y más llena de propósitos, que agrega que esta dificultad puede llevar a niveles más altos de estrés, ya que nuestro cerebro de máquina que crea hábitos lucha por calcular cuándo la pregunta cambia de opinión: definiendo y aplastando lo que previamente sabía que era verdad.

Ante circunstancias nuevas y difíciles, nuestros instintos emocionales básicos pueden activarse en un esfuerzo por ayudarnos a superar los desafíos. “Cuando las cosas son diferentes de lo que esperamos que sean… incluso puede sentirse tan abrumador que nos cerramos y congelamos”, dice el Dr. Wise. “Si bien podemos movilizarnos para la acción, no necesariamente sabemos cómo navegar”.

“A menudo se pasa por alto el paso de tomarse un tiempo para la autorreflexión. Como resultado, muchas personas se vuelven reactivas en lugar de disminuir la velocidad para volverse profunda y conscientemente reactivas”. —Carla Marie Manly, Doctora en Filosofía.

Otro efecto psicológico de cambiar nuestra mentalidad es que el estrés desencadena el sistema de pánico y duelo, que se activa cuando sentimos una amenaza para nuestras relaciones. Esto entra en juego para muchas personas en este momento, especialmente los aliados blancos en la comunidad negra que miran su privilegio y luchan por explicar el concepto a sus seres queridos que no lo entienden. “Estamos observando de cerca y en profundidad a algunos de nuestros amigos y familiares que continúan operando de manera explícita o implícita”, dice el Dr. Wise. “Es muy perturbador darnos cuenta de que si fuéramos a crecer y cambiar, podría poner en peligro los lazos con nuestros seres queridos con diferentes puntos de vista políticos”.

Pero también es un crecimiento extremadamente necesario, y la solución para garantizar que los rápidos cambios neurológicos y psicológicamente incómodos se conviertan en un estado mental constante es bastante simple: reducir la velocidad a un ritmo sostenible. “El paso esencial de tomarse un tiempo para la autorreflexión silenciosa, para procesar y evaluar realmente una situación, a menudo se pasa por alto”, dice el Dr. Manly. “Como resultado, muchas personas se vuelven reactivas, trabajando desde el cerebro primitivo, en lugar de disminuir la velocidad para volverse profunda y conscientemente reactivas”.

Por ejemplo, cuando comenzaron las protestas de Black Lives Matters tras el asesinato de George Floyd, es posible que un aliado blanco en la comunidad negra se haya apresurado a señalar la virtud con una publicación en las redes sociales para mostrar su apoyo. El problema aquí (como es el problema con cualquier alianza performativa) es que la acción es egocéntrica. Al tomarse un momento para aprender sobre el racismo sistémico, examinar el privilegio de los blancos y participar de manera significativa en la educación y la acción contra el racismo, se puede materializar una respuesta más reflexiva.

Y esa es la clave, porque si hay un lado positivo en el caos de 2020 hasta ahora y el cambio de mentalidad estresante pero productivo que se exige a los humanos, es que puede surgir un crecimiento positivo. “Lo que debemos recordar es que este tipo de crisis es una gran oportunidad para el cambio”, dice el Dr. Wise.

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